Monte Cassino..una batalla épica.

Hola amigos del baúl..hoy quiero rendir homenaje a un puñado de soldados que defendieron un monasterio en un emplazamiento vital para el avance de las tropas aliadas.

Es obvio que en todas las guerras hay héroes..pero siempre mirados bajo la enorme lupa de un vencedor, sea el bando que sea. Es bueno reconocer las hazañas, las gestas y las victorias..aunque fueran derrotas en su final. Imaginemos a Leónidas y sus 300 espartanos delante de las tropas persas..fué épico ( aunque en realidad fueran mas de 300) por su decisión, valor y tesón contra el enemigo.

Voy a empezar contando que Cassino era un pequeño pueblo italiano a orillas del río Rapido en el centro de la Línea Gustav, en una zona montañosa, coronado por un monte en donde se erguía una abadía y monasterio benedictino, del siglo VI.

Curiosamente, el monasterio no estaba ocupado por tropas alemanas. Las únicas unidades alemanas que cerraban el paso al Liri en Cassino se hallaban desplegadas en el pueblo, al haberse acordado por el mando germano que el monasterio era un monumento histórico y no debía ser convertido en fortaleza. Fue un error de apreciación aliado el que convirtió Monte Cassino en una fortaleza. Convencidos de que los alemanes habían fortificado el monasterio, lanzaron un terrorífico ataque aéreo sobre el mismo el 15 de febrero de 1944.  En sus edificios, los únicos ocupantes eran monjes y civiles de Cassino que habían acudido a refugiarse en aquel santo lugar. (Esto no fue reconocido como un tremendo error por Estados Unidos hasta 1969 ).

La batalla de Monte Cassino consto de 4 etapas separadas, la primera comenzo el 17 de enero de 1944: El General Mark Clark, comandante del 5to. ejercito, planeo un tradicional asalto de frente, seguido unos dias despues por desembarcos en la aldea pesquera de Anzio. En el frente principal los norteamericanos estaban en el centro de la linea, los franceses a su derecha y los ingleses a su izquierda. El cuerpo expedicionario frances del general Alphonse Juin, en el norte de Cassino, tuvo cercadas a 2/3 partes de las fuerzas alemanas.

Las ventiscas en las montañas agotaron a los hombres y dificultaron su abasto de alimentos. El general Rene Chambe escribio en su diario: “Los batallones se aferran a las laderas de la colina… el enemigo contraataca con furia por todas partes… Los hombres se quedan dormidos bajo el fuego de los cañones, entre las minas y las balas… muchos mueren, a otros solo las heridas los despiertan.”

El Ejército británico de Alexander se desangraba en la ciudad de Cassino bajo el monte mientras los americanos seguían estancados en Anzio. En Febrero de 1944 por fin el II Ejército de Estados Unidos abrió brecha al Ejérito alemán de Kesselring apoyado aún por algunas fuerzas italianas leales al Mussolini y marchó hacia Cassino, aunque gran parte de éste quedó en Anzio. Allí el II Ejército USA se situó sobre las colinas cercanas al monastario de Cassino. Un duro bombardeo de la fuerza aérea angloamericana compuesto por B-17 y Landcasters se cebaron en la abadía reduciéndola a escombros, eso hizo aún más emperorar la situación, porque las ruinas ofrecían una mejor defensa del monte para los alemanes.

Foto: Bundesarchiv


El Octavo Ejército de Montgomery fué el primero en atacar, pero los cráteres de los bombardeos anteriores impedían que avanzaran los tanques por lo que la infantería tuvo que abrirse camino sóla, los británicos fueron barridos con facilidad por los alemanes y tuvieron que retirarse, lo mismo les pasó a los norteamericanos, a los canadienses, a los hindús y fuerzas francesas libres.
Los aliados ya deseperados establecieron un cerco al monte con el que debilitarlo intentando que se le acabaran los suministros y bombardeándolos por aire. El Octavo Ejército y los americanos perdieron valiosísimos meses allí, ya que la resistencia alemana en el monasterio fué tenaz, sólo comparable a la defensa del Álcazar en la Guerra Civil Española.
En Mayo de 1944 los alemanes ýa les quedavan pocas fuerzas con las que aguantar, pero los americanos y británicos seguían fracasando en su intento de tomar el monasterio. A finales de mes para sorpresa de los angloamericanos una bandera de Polonia hondeaba en la abadía, minutos después lo hacía una bandera de Nueva Zelanda. La humillación de USA y Reino Unido fué total, en sólo unas horas una división polaca libre y otra neozelandesa había conseguido una misión que Estados Unidos y Gran Bretaña no consiguieron en casi seis meses de lucha.
Monte Cassino fué una de esas hazañas que se pueden conceder a naciones que no tuvieron tanta participación bélica como Polonia que estaba ocupada por Nueva Zelanda, estos se merecen gran admiración por ello, pero está claro que los verdaderos protagonistas fueron los alemanes que resistieron de manera imposible y heroica en una batalla que tenían perdida de antemano y que creyeron en la victoria hasta el final. Un poquito mas de historia..espero que os haya gustado!

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